Tehnologie

10 Startupuri fierbinți

Această poveste apare în numărul din iunie 2010 al Startup . Abonare »

O companie de pornire" fierbinte "nu este echivalentul unui loterie câștigătoare. Verificați-vă puțin sub suprafață și ceea ce veți găsi este o combinație de creativitate, determinare, muncă grea, produse și servicii excelente - ca să nu mai vorbim de o strategie care produce o creștere rapidă. Acestea sunt companiile care captează inimile și mințile potențialilor clienți și, împreună cu ei, acel lucru indispensabil numit cota de piață. Ele sunt conduse invariabil de bărbați sau femei, cu un ochi pentru durabilitate - și expansiune. Lista rulează gama de sectoare. Unii au bani de capital de risc în spatele lor; cele mai multe au fost bootstrapped. Unele sunt companii de servicii. Câțiva sunt producători. Alții sunt comercianții cu amănuntul. Și în timp ce primim în mod obișnuit vestea despre startup-urile fierbinți și de obicei este imposibil să comparăm merele cu portocalele - sau în cazul acestei liste, aplicații pentru bere - aceste 10 independente, cu succesul lor rapid și potențialul viitor, sunt care au făcut chiar și personalul nostru condimentat și contribuabili spun, "Wow!"

1. Cigar City Brewery

Tampa, Fla.

Fondat: 2007

Joey Redner a fost de ani de zile în jurul fabricii de bere pentru crame. A lucrat atât pentru o fabrică de bere de bere și pentru un importator. A scris o coloană despre berea de artizanat pentru Sankt-Petersburg Times. Și, tot timpul, sa gândit cum ar fi să-și conducă propria întreprindere. Într-un oraș de dimensiunea orașului Tampa, a fost doar o chestiune de timp înainte ca cineva să deschidă o fabrică de bere locală de ambarcațiuni - și în 2007, a decis să fie cel care a făcut acest lucru. Folosind arome locale cum ar fi guava și ingrediente de vârf, băuturile din Cigar City Brewery sunt mai scumpe, dar au ajuns peste limitele orașului Tampa. "Avem o mare cerere în nord-est. cerându-le să-și ia berea ", spune Redner. Lansarea unei companii de bere nu este o sarcină ușoară, însă acei clienți însetați au determinat în mod extraordinar volumul băuturilor: Compania a vândut aproximativ 1 000 de barili în 2009. Până la sfârșitul primului trimestru al anului 2010, aceasta a depășit deja acest prag ritmul de a vinde mai mult decât pe trimestru pe parcursul întregului an, marcând o creștere de peste 400% în 12 luni.

2. În cazul în care profesorul de prima clasă, Meri Zeiff, a văzut pe unul dintre elevi purtând o cămașă care spunea: "Spoiled Brat" sau ceva similar negativ, ea a deranjat-o. După câțiva ani de ascultare a fiicei ei, în legătură cu aceleași bănuieli - și dorința de a-și începe propria companie cu tricouri pozitive pentru copii - mama ei a predat 2, 500 de dolari și ia spus să facă ceva. Asta a fost lansarea companiei sale de tricouri, VeryMeri. În plus față de crearea tricourilor pentru copii - sentimentele includ "Pace, tipule", "Sunt un norocos norocos" și "Imaginați-vă" - și ea dă un procent din profiturile sale pentru caritate.Acum, compania ia observații pentru modelele de tricouri care urmează să fie votate de către public. Fiecare designer câștigător are un tricou produs și 3% din profiturile obținute din vânzările acelor cămăși se duc la un nonprofit ales de designeri. Mai mult de 50.000 de dolari au fost donate diferitelor organizații caritabile până acum. Fă calculul.

3. Smule

Palo Alto, California

Înființată: 2008

În timp ce lumea apelor explodează, unul dintre producătorii ei hit-uri perene este Smule (aka Sonic Mule) "Eu sunt T-Pain". "Ocarina" și "Magic Piano". Fondatorii Jeff Smith și Ge Wang, ambii veterani de companii de tehnologie, au crescut rapid compania, aterizând aproape 12 milioane de dolari în capitalul de risc greu de obtinut în două runde pe parcursul anului trecut, permițându-le să investească în mai multe persoane, dezvoltare de aplicații. Smith spune că Smule are acum "trei lucruri gigantice în buncăr", probabil aplicații, deși el refuză să precizeze. Compania construiește, de asemenea, rețeaua "Sonic Network", o rețea cloud a utilizatorilor săi de aplicații, care permite utilizatorilor să se conecteze între ei prin intermediul rețelei. Smith suspectează că, în cele din urmă, va fi un element de construcție pentru companie, unind utilizatorii.

4. Sevans Strategy

Elgin, Ill.

Fondat: 2009

Când revistă Vanity Fair și vrea să vă prezinte ca lider în domeniul dvs. de expertiză, este o zi bună. Asta sa întâmplat cu Sarah Evans, fondatorul strategiei Sevans, o nouă mass media și consultanță în relații publice. În șase luni de când și-a înființat afacerea, Sarah a aterizat un registru de sase cifre, care include Fox News Chicago, Fox Corporate, Qmobius și Radio Shack. Evans este un tweeter foarte prolific și participant la Facebook, care folosește mijloacele de comunicare socială și relațiile publice ca parte a sfatului pe care îl oferă clienților săi. În plus, ea a devenit o prolifică vorbitor pe teme de social media, amplificându-și notorietatea și stimulând creșterea estimată de 120% doar în 2010, inclusiv angajarea a trei angajați cu normă întreagă.

5. Frogbox

Vancouver, BC și Seattle

Fondat: 2008

După ce Doug Burgoyne sa mutat de mai multe ori, schlepind lucrurile familiei sale în cutii de carton slab, frustrarea lui ia spus că trebuie să existe o cale mai bună. În plus față de spargerea, cutiile de carton au fost risipitoare și un exod de resurse chiar și atunci când sunt reciclate. Soția sa, care a lucrat în comerțul cu amănuntul, a menționat că compania sa transportă mărfurile în cutii de plastic reutilizabile. Bingo. Burgoyne și-a dat seama că putea să închirieze cutiile pentru mutari, oferind o alternativă ecologică. Ideea sa prăbușit și firma intenționează să spargă marcajul de venituri de 1 milion de dolari în acest an, planurile de expansiune agresivă fiind în primele 30 de orașe din America de Nord în decurs de cinci ani. Un premiu de marketing internațional acordat de gigantul publicitar Leo Burnett, care include 250.000 de dolari în servicii de marketing, poate ajuta Frogbox să facă exact acest lucru.

6. Foursquare

New York

Fondat: 2009

Este posibil să nu fiți conducătorul întregului ansamblu, dar ați putea fi primarul magazinului dvs. preferat de cafea.Foursquare poate fi cel mai bine descris ca o convergență a mass-media socială tradițională, cum ar fi Facebook și Twitter, și întâlniri din viața reală. Utilizatorii "verifică" din locațiile lor și pot vedea, de asemenea, în cazul în care alte contacte Foursquare sunt de a uni forțele. Acest aspect asemănător cu jocul Foursquare, în special în ceea ce privește denumirea primarului, a favorizat o bună concurență în rândul clienților, care se pot opri la magazin și se pot conecta prin telefonul smartphone de două sau trei ori pe zi pentru a păstra statutul de vizitator. Persoana care verifică cel mai mult dintr-o anumită locație este numită "primar" din acea locație și este înzestrată cu drepturi de laudă și, uneori, cu premii. În timpul presei, au existat zvonuri că Yahoo! intenționa să cumpere noul produs, co-fondat de Dennis Crowley și Naveen Selvadurai în 2009, pentru 100 de milioane de dolari.

7. Consultați un medic

Miami

Fondat: 2007

Orice se întâmplă cu reforma sistemului de sănătate va exista o constantă: nevoia de a reduce costurile. Și asta este ceea ce Wolf Shlagman se ocupă cu Consult A Doctor, o companie de telemedicină care oferă clienților planuri de sănătate, grupuri auto-asigurate, administratori terți și alți furnizori de beneficii acces la distanță de la distanță la medic prin telefon și e-mail, făcând vizite scumpe, incomode pentru birourile medicale inutile pentru situații care nu sunt de urgență. Shlagman lucra cu o companie de internet de pornire în 2002, când a văzut că aceleași avantaje de la distanță găsite în sectorul tehnologic ar putea fi aplicate medicamentelor. A petrecut câțiva ani dezvoltându-și ideea și apoi a colaborat cu fostul colaborator Elan Shanker pentru lansarea companiei. Anul lansării lor, Centrul Național pentru Analiza Politică a raportat că aproape 55% din toate vizitele în cazurile de urgență nu au fost de urgență. Centrul a constatat că oamenii folosesc camere de urgență pentru accesul la îngrijiri primare, deoarece medicii nu erau disponibili prin telefon sau e-mail în afara biroului. Shlagman afirmă că aceste probleme de bază sunt exact acelea pe care compania le rezolvă.

8. Game Truck Party

Tempe, Ariz.

Fondat: 2006

A fost 2006 și Scott Novis a fost frustrat de experiența de arcadă de pizza la petrecerea de 4 ani a fiului său. Copiii alergau în jurul valorii de unmonitored, iar jocurile erau plictisitoare și statice; cei mai mulți dintre copii aveau jocuri și grafică mai bune pe casetele de joc decât au fost oferite la petrecere. Deci, nu după mult timp, a plecat acasă și, în garajul său, a montat un camion cu console de jocuri, monitoare cu ecran plat și interioare încântătoare, creând prima petrecere de jocuri portabile GameTruck. El a aruncat o petrecere de ziua pentru un prieten și, în curând, GameTruck a fost o afacere înfloritoare în weekend. De atunci, compania a crescut la venituri de aproape 2 milioane de dolari și este înfloritoare, cu aproape 40 de camioane în 20 de locații din țară și 12 angajați în biroul său de acasă. Compania oferă, de asemenea, oportunități de franciză.

9. RetireLife. net

Charlestown, Mass.

Fondat: 2009

Biroul de recensământ estimează că numărul persoanelor cu vârsta de 65 de ani va trage de la 40,2 milioane în 2010 la 88.5 milioane în 2050, iar unele estimări au pus piața de vârstă mică la aproape 200 de miliarde de dolari. La 26 de ani, Meagan Shea nu este aproape de acea demografie, dar o serveste bine cu RetireLife. net, care ajută adulții în vârstă și copiii care îi îngrijesc să găsească mai ușor soluții de îngrijire. Shea a venit cu ideea după ce a trecut prin procesul oneros de relocare a unei rude în vârstă în toată țara, încercând să găsească instituțiile și serviciile medicale și de îngrijire adecvate. Aceasta a inspirat-o să creeze un centru de informare și conținut online pentru îngrijitorii de rude în vârstă. RetireLife. net a fost una dintre cele 15 din 42 de companii selectate pentru dezvoltare de către colegii de școală de afaceri Shea ca ea a terminat ei MBA la Babson College. Utilizând 79, 000 de dolari de la familie și prieteni, ea a lansat în iulie anul trecut și are acum o bază de date cu mai mult de 5, 800 de servicii. Doi dintre colegii ei de clasă s-au alăturat companiei și vor fi lansați la nivel național la sfârșitul anului 2010.

10. GiftZip. În 2008, studentul MBA Sam Hogg și-a deschis portofelul și sa uitat la una din mai multe cărți de cadou din plastic pe care le-a primit pentru Crăciun, gândindu-se cât de risipitoare sunt cărțile au fost. Deci, în loc să acorde atenție în clasă, a început să formeze un model de afaceri. Mai târziu în acel an, a lansat GiftZip bazat pe East Lansing. com, un site electronic de agregare a cadourilor care are potențialul de a reduce în mod drastic un lanț de distribuție plin de mici carduri de plastic. "M-am uitat la cardurile cadou și am văzut că 75 de milioane de lire dintre ele intră în depozitele de deșeuri în fiecare an", spune Hogg. Dacă oamenii au auzit asta, nu vor cumpăra niciodată o altă carte de cadou din plastic. Iar site-ul este prins. Deoarece Giftzip. com a fondat, utilizarea a crescut 2, 100 la sută și a crescut de la 120 la 275 comercianți cu amănuntul. Hogg și-a creat propriul site web, care pune reciproc concurenții comercianților cu amănuntul unul altuia - un model prezentat de un profesor de marketing în colegiu, care a sugerat consumatorilor să achiziționeze mai mult un produs atunci când au opțiuni multiple, chiar dacă aceste opțiuni stau alături de mărcile concurente. El primește un sprijin permanent din partea profesorilor și colegilor de la alma mater, Universitatea de Stat din Michigan. "Nu aveți nevoie de un MBA pentru a începe o afacere, dar nu aș fi putut obține asta de la scărpinarea capului într-un subsol", spune el .

Pornirea Smart: 12 lucruri pe care ar trebui să le faceți

Pornirea inteligentă: 12 lucruri pe care ar trebui să le faceți

De Gwen Moran

Vino cu o idee grozavă. Verifica. Alegeți un nume și o locație. Verifica. Așezați o șindrilă și deschideți ușile. Verificați și verificați. Acum ce?

Pornirea pe piciorul de pornire corect este cheia pentru asigurarea vitalității pe termen lung a afacerii dvs. ", spune Bern Lefson, purtător de cuvânt al Corpului de servicii pentru administrația micilor administrații al directorilor pensionari (SCORE), o organizație gratuită de consultanță angajați de proprietari de afaceri de voluntari veterani. Dincolo de pasiunea dvs., care este esențială pentru succes, majoritatea experților sunt de acord că există și unele bune practici universale - multe adesea trecute cu vederea - că întreprinderile mici ar trebui să țină seama. Aici sunt cele mai importante:

Obțineți inteligență.

Informațiile sunt peste tot, deci nu există nici o scuză pentru a fi neinformați despre industria dvs. sau despre afacerea în general, recomandă Lefson. Fiecare stat are capitole SCORE și Centre de dezvoltare pentru întreprinderi mici de administrare a întreprinderilor mici (SBDC), care oferă o varietate de resurse și acces gratuit sau cu cost redus la consilieri de afaceri informați. Este vechea școală, dar, de asemenea, scăpați de biblioteca locală și faceți prieteni cu bibliotecarul de referință. Bibliotecile au adesea resurse la fața locului, directoare și materiale de referință sau au acces la directoare de afaceri și baze de date care necesită adesea abonamente scumpe, spune el. Acestea vă pot oferi date valoroase despre mărimea pieței, tendințele demografice și industriale. Utilizați motorul de căutare preferat pentru a căuta asociațiile dvs. din industrie, precum și site-urile web ale altor companii care fac ceea ce doriți să faceți. Acest lucru vă poate oferi o perspectivă asupra a ceea ce face concurența dvs.

Căutați sfatul. Citiți cu atenție: Aveți nevoie de un bun contabil, de un avocat bun și de o relație cu bancherul dvs. Acest trio vă va ajuta să luați decizii înțelepte cu privire la orice, cum ar fi cum să vă organizați afacerea - LLC sau subcategoria S corp. , de exemplu - pentru a obține banii de care aveți nevoie și asigurați-vă că respectați scrisoarea din lege. Ele pot fi chiar surse bune de referință, spune Nick Nanton, Esq. un partener în firma Dicks & Nanton, o firmă de avocatură din Altamonte Springs, FL.

Protejați-vă.

se confruntă cu incertitudini în fiecare zi. Este de datoria dumneavoastră să luați decizii calculate și să minimalizați consecințele riscului în orice fel puteți, spune Nanton. În primul rând, aceasta înseamnă protejarea ideii prin brevete, mărci comerciale și drepturi de autor, acolo unde este cazul. În plus, păstrați evidența dezvoltării ideii dvs., care poate furniza o dovadă valoroasă a drepturilor dvs. și împiedică alții să vă fure proprietatea intelectuală. În plus, apăsați pe trio-ul dvs. de consilieri pentru a vă ajuta să vă organizați afacerea pentru a minimiza răspunderea dvs. personală, pentru a obține o asigurare adecvată și a determina ce alte riscuri s-ar putea să vă confruntați astfel încât să le puteți atenua, adaugă el.

Efectuați un plan. Un plan de afaceri este un instrument esențial pentru a vă ajuta să identificați afacerea pe suport de hârtie, identificând oportunități și obstacole, astfel încât să puteți face față în mod corespunzător, spune Lefson. Majoritatea creditorilor și investitorilor vor dori să vadă un plan de afaceri solid care să reflecte o înțelegere aprofundată a pieței și rolul afacerii în cadrul acesteia. Planul va include explicații privind afacerea dvs., cine sunt angajații dvs. și personalul de conducere cheie, proiecțiile financiare și activitățile de vânzări și de marketing preconizate. Poate include și un plan de creștere și alte elemente. Și dacă acest lucru pare prea mult ca să te descurci singur, SCORE și cele mai multe SBDC-uri oferă consiliere pentru a-și ajuta la planificarea afacerii.

Mina pentru aur: Billy, 38 de ani, si Alissa Maupin, 37 de ani, au dat peste datele lor despre clienti la Salata verde taiata verde Tango din Durham, Carolina de Nord. Când comenzile sosesc în persoană sau prin telefon, site web și text, angajații captează informații despre clienți și despre preferințele acestora.Acum, au date despre mii de clienți, permițându-i să urmărească obiceiurile de comandă și tendințele, oferindu-le informații importante despre nivelurile de inventariere. Căutați tendințe în propriile date, spune Turner. Puteți vedea upticks sezoniere, împerecheri de produse sau alte indicii importante despre cum și când clienții dvs. cumpără, ceea ce poate influența eforturile de vânzări și marketing.

Observă-te. Ai putea avea cea mai mare ofertă din lume, dar dacă oamenii nu știu despre asta, ești scufundată, spune expertul în afaceri mici, Marcia Layton Turner, autorul Ghidului neoficial pentru începerea unei afaceri mici. Din ce în ce mai mult, aceasta înseamnă dezvoltarea unei prezențe online. Turner afirmă că toate companiile, de la firma locală de curățătorie chimică la compania de marketing cu creștere rapidă a informației, ar trebui să aibă un site web. De asemenea, sfătuiește utilizarea socială și înțeleaptă a afacerilor. "Creați o pagină de fan pe Facebook, vizionați Twitter pentru a vedea cine spune ceea ce spuneți despre compania dvs. și folosiți conexiunile LinkedIn pentru a găsi noi clienți, angajați sau furnizori". Utilizați informațiile bune pe care le-ați colectat pentru a investi în activități de marketing care vizează cei mai buni clienți.

Vindem ca dracu '. Uită-te la toate canalele pe care le poți folosi pentru a vinde produsele și serviciile tale, spune Turner. Acestea pot include vânzare cu ridicata către alte companii, vânzând prin intermediul unui site web, agregator de cumpărături online, magazin de licitații sau magazin de cărămizi și mortar. Cataloagele, reprezentanții producătorilor și programele de afiliere sunt alte modalități prin care vânzările să ajungă la un nivel mai larg, spune Turner. Și nu ignorați angajații dvs.: angajații Green Tango poartă tricouri, pălării, șorțuri și butoane cu mesaje de branding diferite, folosind uniforme pentru a atrage atenția asupra produselor noi sau a promoțiilor. Angajații sunt, de asemenea, instruiți în modul de angajare a clienților pentru vânzări mai mari. Horowitz caută modalități de a-și dezvolta afacerea și clienții prin parteneriate. Lansarea ultimei sale cărți a inclus o promovare comună cu America Verde, promovând cartea celor 94 000 de membri în schimbul unei donații de 25 de cent pe carte vândută pentru o lună.

Măsură-l. Întreprinderile mici trebuie să facă o treabă mai bună de urmărire a rezultatelor pe care le obțin din diferite investiții, spune Turner. Acest lucru este valabil mai ales atunci când banii sunt strânși. Înainte de a petrece, ea sfătuiește colectarea de informații despre clienții dvs. și ceea ce îi conduce la afacerea dvs. Uitați-vă la diversele activități din afacerea dvs. și vedeți dacă există modalități de a le face mai ieftine sau mai eficient. În unele cazuri, poate fi logic să externalizați anumite aspecte (de exemplu, salarizare, formare profesională sau informatică) care se îndepărtează de afacerea de bază fără a aduce valoare adăugată. Când vine vorba de marketing, dacă știți ce instrumente de marketing vizează clienții care cheltuiesc bani, veți dori să alocați mai mulți bani pentru aceste eforturi, ea sfătuiește. "Prin urmărire, puteți vedea că comunicatul de presă pe care l-ați emis a adus 1 000 de clienți și 90 de vânzări, dar tweetul pe care l-ați trimis despre o ofertă specială a adus 200 de perspective și 180 de vânzări. Erau amândouă eficace, dar eforturile dvs. ar trebui să se concentreze pe cea mai bună rentabilitate a banilor și a timpului ", spune ea.

Uita-te la bani: Jucând rapid și pierde cu numerar este o modalitate sigură de a aduce afacerea dvs. în jos, spune Lefson. Indiferent dacă bootstrapping sau ai doar o infuzie de grăsime de capital de la un investitor, să fie atentă în cazul în care vă petreceți. Consultantul mic de afaceri și coautor al "Guerilla Marketing Goes Green", Shel Horowitz recomandă clienților săi să fie frugal: "Chiar ai nevoie de acel birou de 2.000 de dolari? Știi cu adevărat care sunt investițiile care te plătesc?" Când țineți cheltuielile foarte scăzute și urmăriți fluxul de numerar, adaugă el, "creșteți probabilitatea succesului". Lefson recomandă faptul că planificarea fiscală eficientă este esențială. Și, atunci când este posibil, asigurarea unei linii de credit pentru a atinge în timpul greu este o idee bună, de asemenea.

Închiriază drept. Nu poți crește compania fără oameni buni, spune Lefson. Cu toate acestea, o greșeală obișnuită este angajarea de oameni pe care îi place în loc de oamenii de care au nevoie. Utilizați descrieri scrise de locuri de muncă pentru a defini seturile de competențe de care aveți nevoie și pentru a lua decizii în funcție de ceea ce este cel mai bine pentru companie - nu neapărat cine doriți ca prieten de prânz.

Creșteți și bucurați-vă. Turner sfătuiește întreprinderile mici să caute eficiență și să dezvolte sisteme și procese pentru a se asigura că afacerea poate crește fără prea multe dureri. Acest lucru, din nou, este în cazul în care planul dvs. de afaceri poate fi util pentru a vă ajuta să monitorizați în cazul în care afacerea dvs. este în loc unde ați planificat ar fi. Pe măsură ce cele mai bune practici încep să se plătească și compania dvs. începe să crească, este esențial să monitorizați banii și proiecțiile pentru a vă asigura că sunt pe drumul cel bun și pentru a face ajustări, după cum este necesar, spune Lefson: "Pentru o mulțime de întreprinderi mici, drumul către succes este un bun plan de afaceri, un bun plan de marketing și resurse suficiente de capital. Fără acestea, șansele sunt stivuite împotriva lor ", spune el.

Rămâi adevărat pentru tine. Puteți obține toate sfaturile experților din lume, dar vă cunoașteți afacerea mai bine decât oricine. Ai început-o pentru că ai o credință în asta. Când îți pasă atât de mult de ceva, spune Lefson, de obicei ești în acord cu luarea celor mai bune decizii pentru asta, spune Lefson. Deci, da, luați sfatul bun, dar folosiți-vă talentul, cunoștințele, bunul simț și intestinul pentru a-l mișca înainte.

Gwen Moran este co-autor al Ghidului complet al Idiotului pentru planurile de afaceri.