Tehnologie

10 Motive bune Cumpărători de franciză Aveți nevoie de un avocat

Această poveste apare în numărul din septembrie 2010 al Startup . Abonați-vă »

În sfârșit, sunteți gata să deveniți francizat oficial.

Ați finalizat procedura de due diligence: ați cercetat potențialele firme, ați găsit un produs care "se potrivește" cu interesele dvs., ați intervievat 10-15 alți francizați pentru a auzi argumentele pro și contra. Ați redus-o până la afacerea pe care o preferați și este timpul să vă înscrieți. Apoi, francizorul furnizează o copie a documentului și a acordurilor de dezvăluire a francizei. Omigod. Sunt câteva sute de pagini de imprimare fină.

Prin regulamentele FCC, divulgarea oficială a companiei conține 23 de articole separate care vă vor spune tot ce trebuie să știți despre firmă - istoricul afacerii, starea generală a pieței, costurile și câștigurile , taxe inițiale și continue, costuri de pornire, plus unele state adaugă propriile condiții specifice. "Este foarte gros, ca un roman", spune Jania Bailey, președintele companiei Frannet, o firmă de francize.

Indiferent dacă înțelegeți sau nu, odată ce semnați, sunteți legal obligat să respectați toate prevederile documentului. Acum este momentul când trebuie să consulți un avocat. "Prea des, ei nu sunt chemați până când nu există probleme", avertizează Nancy Lanard, avocat de franciză. Și, așa cum este de acord, cu taxa de buy-in la risc, merită bine un extra $ 1, 500- $ 4, 000 pentru supravegherea unui expert.

Dar nu doar un expert. Du-te la un specialist "Oricine caută să deschidă o franciză ar trebui să primească sfaturi profesionale fie de la un avocat, fie de la o firmă de franciză care are o experiență în domeniu", subliniază Clarence Stanley, directorul departamentului Small Business Development de la Colegiul Lehman din New York.

"Practicantul dvs. general la nivel local nu va avea indiciu la ce se uită", avertizează Lanard. Și Bailey o susține: "Un avocat de franciză știe ce să caute, altfel este o pierdere de timp și de bani. Nu vrei să-i plătești pentru a învăța."

În cazul în care încă ezitați, aici sunt 10 motive bune pentru a mușca glonțul și ante-ul pentru avocat.

1. Înființarea entității de afaceri

Pentru scopuri fiscale și de răspundere, trebuie să stabiliți o afacere formală. Indiferent dacă vă decideți să desfășurați activitatea în calitate de unic proprietar, societate cu răspundere limitată sau generală, societate cu răspundere limitată (LLC) și societate S sau C, avocatul va colabora cu contabilul dvs. pentru a vă ajuta să alegeți aranjamentul care vă va proteja cel mai bine proprietatea răspunderii revendicați și asigurați procentul corespunzător al profiturilor.

2. Câteva limbi străine

"Chiar și atunci când o citesc, nu primesc mereu detaliile afacerii", explică Julie Lusthaus de la Einbinder & Dunn, care este specializată în clienți de franciză. Avocatul citește documentele și explică. Avocații sunt familiarizați cu terminologia, recunoscând condițiile și clauzele standard și avertizează asupra steagurilor roșii atunci când există cerințe neobișnuite sau lipsesc articole critice."Dacă văd un obiect deosebit de oneroos, de exemplu dacă o redevență va fi de 20% - asta e neobișnuit - aș spune că afară", explică Bailey.

În evaluarea istoricului companiei, un semn de avertizare este istoricul litigiilor. Avocatul dvs. va fi precaut de orice procese anterioare sau depuneri de faliment care implică firma sau directorii acesteia.

3. Privind negociabile

Francizorul deține cărțile; tu ești solicitantul și nu ai prea multă libertate de discuție. Cu câmpul de joc înclinat în favoarea francizorului, sarcina avocatului este să-l lase. În funcție de influența companiei - de cât timp au funcționat, de amploarea afacerii și de experiența lor, cât de dornici ar fi să se extindă - unii francizori pot atenua anumiți termeni.

În timp ce comisioanele lunare de redevență și de publicitate pe care le-ați evaluat sunt probabil stabilite în piatră, s-ar putea să existe spațiu pentru concesii privind termenele limită pentru data de începere a activității, sprijinul "grand opening" și cât timp vă este permis să corectați greșelile înainte de a apela o valoare prestabilită.

4. Setarea limitelor

Mărimea și amploarea teritoriului de vânzare pe care vi se acordă este esențială pentru a vă proteja de concurența necuvenită. Avocatul clarifică amploarea stăpânirii dvs., determinând aria geografică și datele demografice pe care le-ați acordat pentru priză. Cati kilometri sunt razele sale? Sunt granițele garantate? Ce exclusivitate sau protecție este acordată? Aveți dreptul să vă mutați în caz de expirare a contractului de leasing sau dacă magazinul dvs. se dovedește a fi într-o locație de afaceri proastă?

5. Asistență

Francizorul este de acord să furnizeze asistență de rezervă pentru afacerea dvs. de avocat și avocatul vă ajută să vă răspundeți la întrebări precum: Ce fel de instruire veți obține? Câte zile sau săptămâni va dura? Va apărea la sediu sau aproape de casă? Dacă plecați, cine plătește călătoria? McDonald's, de exemplu, necesită nouă luni de formare la fața locului.

Odată ce ați început să funcționați, cât de mult va acorda francizorul afacerea dvs.? Baskin-Robbins poate trimite inspectorii pentru un "test de albă" pentru o înghețată cristalizată sau pentru un produs depășit. Oferă compania un manual de operare gratuit și cât de des este actualizat? Ce restricții specifică detaliile de remodelare, redecorare, obținere de bunuri, uniforme sau "îmbrăcăminte pentru comerț"?

Toți francizatul trebuie să contribuie la fondul publicitar. Aceasta trebuie să fie formulată cu atenție cu privire la posibile provocări cu privire la modul în care este interpretată "publicitatea". Sunt broșuri? Flyers? Broșuri? Anunțurile media? Local sau național? Cine plătește pentru site-ul companiei - este suportat de firmă sau de redevențele publicitare?

6. Litigiile privind performanța

Atât dvs., cât și francizorul sunteți așteptat să respectați scrisoarea aranjamentelor dintre dvs. și clarificarea condițiilor implicite este un element critic pentru a vă proteja dacă ceva nu merge bine. Ce se întâmplă dacă unul dintre voi nu reușește să pară?

Neplata redevențelor sau susținerea standardelor de franciză sunt domenii comune de dispută.Sunteți de așteptat, de exemplu, să plătiți o taxă minimă pentru serviciul de administrare în fiecare lună, indiferent dacă vă satisfaceți vânzările brute necesare sau nu? Este necesar un limbaj legal atent pentru a vă asigura capacitatea de a vindeca o valoare implicită.

7. Reînnoire și Terminare

În timp ce intrați în gajul de franciză, avocatul se întoarce și consideră ce se întâmplă dacă se întâmplă ceva. În ce condiții poate fie tu, fie francizorul, să încheie relația ta? Poți fi concediat dacă nu reușești să atingi nivelele de performanță sau dacă francizorul doar decide să se mute din acea locație? Poate francizorul să vă anuleze dacă vă pierdeți contractul de leasing? Vreți să vă reînnoiți atunci când expirați acordul dvs. actual? Dacă da, trebuie să remodelați? Ce drepturi ar trebui să vinzi sau să transferi locația de franciză la altcineva? Ar fi francizorul să aibă dreptul de a vota potențialii cumpărători? Cum rămâne cu dizabilitățile și moartea?

Dacă franciza dvs. nu reușește, francizorul va trebui să achiziționeze inventarul și bunurile dvs.? Dacă vă terminați, veți putea să urmăriți alte oportunități de afaceri fără greutăți nejustificate? Pe de altă parte, ce prevederi există dacă decideți că doriți să vă extindeți la francize suplimentare?

"O franciză bună vă poate ajuta să vă împliniți visele", spune consultantul de franciză Steve Beagelman. Dar avocatul din Virginia de franciza Patrick Maslyn insista ca trebuie sa iti iei ochii larg deschisi - si doua seturi de ochi sunt mai bune decat unul. "De obicei, un francizor a identificat deja un concept de franciza si sa indragostit", spune el " este foarte util să aveți pe cineva care este detașat să revizuiască acordul și să privească sistemul non-emoțional pentru a fi sigur că înțelegeți angajamentul cu care vă confruntați. "

8. Dotting I și trecerea lui T

Odată ce ați decis să mergeți înainte și să cumpărați afacerea, avocatul supraveghează documentele înainte de a semna, pregătirea contractului de cumpărare a activelor sau a stocului împreună cu alte documente care ar putea fi necesare: scrisoare de intenția, opinia avocatului, acordurile escrow, biletele la ordin și acordurile de neconcurență.

9. Negocierea cu alte părți

În stabilirea unei afaceri, sunteți capabil să angajați contractori, să organizați livrări cu furnizori, să angajați personal. Un avocat ajută la elaborarea prevederilor și clarifică responsabilitățile. De exemplu, atunci când închiriați un site de afaceri, un avocat vă poate avertiza să solicitați o limbă care să vă asigure că vi se permite să publicați semne și logo-uri pe proprietate.

10. Gestionarea soluționării litigiilor și a rezolvării conflictelor

În ciuda îngrijirii luate în elaborarea acordurilor, francizele sunt relații permanente - și apar dispute. Unele probleme comune care solicită litigii includ minciuna privind câștigurile, nerealizarea instruirii și susținerii continue, încheierea francizei și impunerea obligațiilor post-termene.

La începerea căutării unui avocat, cuvântul de gură poate fi un prim pas foarte eficient, așa că întrebați prietenii și colegii pentru recomandări. Apoi, faceți niște cercetări pe Internet.Pe lângă companiile juridice specializate în dreptul de franciză, potențialii francizați se pot consulta și cu firmele de căutare și brokeri specializați în potrivirea francizorilor și francizelor. În plus, Centrele de Dezvoltare pentru Administrarea Afacerilor Mici din zona dvs. pot oferi servicii de consultanță și suport.